sábado, 5 de março de 2011

Gates Ratchets Up His Campaign of Candor

WASHINGTON — This is the season when defense secretaries typically sit for hours, hat in hand, before Congressional committees to plead for more money and then journey to the military academies to give perfunctory speeches about patriotism before young cadets.
He sharply criticized members of the House of Representatives this week for spending money on Humvees that the Army did not want instead of buying surveillance systems needed to protect troops. In recent speeches, he has rebuked military leaders for clinging to ancient concepts of war — and by ancient he means before Sept. 11, 2001. And he has cited the painful experiences still unfolding in Afghanistan and Iraq to warn of grave risks if the military again intervenes in the Muslim world, this time in Libya, using tones far more grim than others in the Obama cabinet.
Even for a particularly outspoken defense secretary, Mr. Gates has reached a new level of candor. Perhaps he feels liberated by the fact that he is retiring soon and leaving Washington, a city, he has said, “where so many people are lost in thought because it’s such unfamiliar territory.”
Mr. Gates’s independence is a reminder that if he leaves this year — as he has insisted he will — his departure will kick off a search that will help define the administration. Will the president choose someone as outspoken, with a bipartisan pedigree that allows him to criticize the conduct of combat and makes him acceptable to Republicans?
The next defense secretary will have to grapple with two wars and brisk budget-cutting battles that for the first time promise to involve the Pentagon. It is a military that has been at war for a remarkable 10 years, and with an all-volunteer force. For these and other reasons it is in the middle of a number of profound debates, including how technology is changing the very nature of war.
If his recent public comments are any measure, Mr. Gates appears to be worried about how it will all go when he steps down. Before Air Force Academy cadets in Colorado Springs on Friday, the defense secretary said that starting three years ago, he “challenged the Air Force, and indeed our entire military, to do more, much more” to send surveillance drones to collect more information on adversaries in Iraq and Afghanistan.
The process, he said, was like “pulling teeth” because the Air Force preferred white-scarf pilots at the stick of high-tech fighters to those sitting in trailers operating slow-flying drones. But the Air Force came around.
“The versatility on display by the Air Force in combat theaters these past few years befits the greatest traditions of the force,” he added. Yet Mr. Gates said he was concerned that once he departed, and once American forces were drawn down in Afghanistan and Iraq, then too many would try and “get back to what some consider to be real Air Force normal.”
That provocative assessment was mild compared to what Mr. Gates told the next generation of Army officers a week ago at West Point. “In my opinion, any future defense secretary who advises the president to again send a big American land army into Asia or into the Middle East or Africa should have his head examined, as General MacArthur so delicately put it,” Mr. Gates said.
Mr. Gates said his intention was to prod the Army to reshape its budget to slim down the number of armored units and prepare for the most likely challenges presented by terrorists, small rogue governments and upheavals in countries that cannot defend themselves.
His comments were hijacked by the left and the right. Liberals cheered that Mr. Gates actually opposed the wars in Iraq and Afghanistan. And conservatives warned that his comments might comfort the insurgency.
Mr. Gates fired back on Friday, saying his remarks had been “distorted by some and misunderstood by others.”
“During my tenure as secretary of defense, I have approved the largest increases in the size of the Army and Marine Corps in decades,” Mr. Gates said. “And I supported and have presided over the surges in both Iraq and Afghanistan.”
This week, in warning about a no-flight zone over Libya, Mr. Gates seemed to take a position that was out of step with the rest of the administration. President Obama and Secretary of State Hillary Rodham Clinton said they wanted to leave all options on the table — including making it tough for Col. Muammar el-Qaddafi of Libya to use jets to kill his own people. Mr. Gates made it clear, however, that any use of the military invited battle.
“Let’s just call a spade a spade,” Mr. Gates told Congress. “A no-fly zone begins with an attack on Libya to destroy the air defenses. That’s the way you do a no-fly zone. And then you can fly planes around the country and not worry about our guys being shot down. But that’s the way it starts.”
How to Kill a Recovery


The economic news has been better lately. New claims for unemployment insurance are down; business and consumer surveys suggest solid growth. We’re still near the bottom of a very deep hole, but at least we’re climbing.

It’s too bad that so many people, mainly on the political right, want to send us sliding right back down again.
Before we get to that, let’s talk about why economic recovery has been so long in coming.
Some economists expected a rapid bounce-back once we were past the acute phase of the financial crisis — what I think of as the oh-God-we’re-all-gonna-die period — which lasted roughly from September 2008 to March 2009. But that was never in the cards. The bubble economy of the Bush years left many Americans with too much debt; once the bubble burst, consumers were forced to cut back, and it was inevitably going to take them time to repair their finances. And business investment was bound to be depressed, too. Why add to capacity when consumer demand is weak and you aren’t using the factories and office buildings you have?
The only way we could have avoided a prolonged slump would have been for government spending to take up the slack. But that didn’t happen: growth in total government spending actually slowed after the recession hit, as an underpowered federal stimulus was swamped by cuts at the state and local level.
So we’ve gone through years of high unemployment and inadequate growth. Despite the pain, however, American families have gradually improved their financial position. And in the past few months there have been signs of an emerging virtuous circle. As families have repaired their finances, they have increased their spending; as consumer demand has started to revive, businesses have become more willing to invest; and all this has led to an expanding economy, which further improves families’ financial situation.
But it’s still a fragile process, especially given the effects of rising oil and food prices. These price rises have little to do with U.S. policy; they’re mainly because of growing demand from China and other emerging markets, on one side, and disruption of supply from political turmoil and terrible weather on the other. But they’re a hit to purchasing power at an especially awkward time. And things will be much worse if the Federal Reserve and other central banks mistakenly respond to higher headline inflation by raising interest rates.
The clear and present danger to recovery, however, comes from politics — specifically, the demand from House Republicans that the government immediately slash spending on infant nutrition, disease control, clean water and more. Quite aside from their negative long-run consequences, these cuts would lead, directly and indirectly, to the elimination of hundreds of thousands of jobs — and this could short-circuit the virtuous circle of rising incomes and improving finances.
Of course, Republicans believe, or at least pretend to believe, that the direct job-destroying effects of their proposals would be more than offset by a rise in business confidence. As I like to put it, they believe that the Confidence Fairy will make everything all right.
But there’s no reason for the rest of us to share that belief. For one thing, it’s hard to see how such an obviously irresponsible plan — since when does starving the I.R.S. for funds help reduce the deficit? — can improve confidence.
Beyond that, we have a lot of evidence from other countries about the prospects for “expansionary austerity” — and that evidence is all negative. Last October, a comprehensive study by the International Monetary Fund concluded that “the idea that fiscal austerity stimulates economic activity in the short term finds little support in the data.”
And do you remember the lavish praise heaped on Britain’s conservative government, which announced harsh austerity measures after it took office last May? How’s that going? Well, business confidence did not, in fact, rise when the plan was announced; it plunged, and has yet to recover. And recent surveys suggest that confidence has fallen even further among both businesses and consumers, indicating, as one report put it, that the private sector is “unprepared to fill the hole left by public sector cuts.”
Which brings us back to the U.S. budget debate.
Over the next few weeks, House Republicans will try to blackmail the Obama administration into accepting their proposed spending cuts, using the threat of a government shutdown. They’ll claim that those cuts would be good for America in both the short term and the long term.
But the truth is exactly the reverse: Republicans have managed to come up with spending cuts that would do double duty, both undermining America’s future and threatening to abort a nascent economic recovery.
Líbia autoriza Venezuela a mediar conflito, diz chanceler Maduro


O chanceler da Venezuela Nicolás Maduro leu uma carta recebida de seu colega líbio, Mousa Kousa, em reunião nesta sexta-feira em Caracas, indicando que o regime de Muammar Gaddafi pede ao governo de Hugo Chávez que tome as medidas necessárias para criar uma comissão internacional que atue no país.
"Estão autorizados a tomar todas as medidas necessárias para selecionar os integrantes e coordenar sua participação nesse diálogo", indicou Maduro em meio à reunião da Aliança Bolivariana para as Américas (Alba) na capital venezuelana.

Chanceler da Venezuela leu carta recebida do colega líbio aceitando missão missão de paz proposta por Chávez
Ainda na noite de quinta-feira (3), Chávez reafirmou que Gaddafi aceitara sua proposta de envio de missão de uma missão internacional de paz à Líbia.
"Consegui falar com Gaddafi anteontem por um momento (...) e perguntei: 'Está disposto a receber uma comissão de países?' E ele respondeu: 'Olha, Chávez, não apenas os países, que venha inclusive a ONU, para ver o que na verdade está ocorrendo aqui'."
O líder venezuelano advertiu que o "petróleo pode superar os U$ 200" o barril caso o conflito na Líbia se transforme em uma "guerra internacional", como ocorreu no Iraque em 2003. "E isto não convém a ninguém no mundo".
O ditador líbio "não vai partir, sei que não vai, e por isso estão planejando matar Gaddafi", disse Chávez, lembrando que o líder e sua família já foram alvo de ataques no passado.

Na segunda-feira Chávez já havia afirmado que uma invasão da Líbia seria "uma catástrofe" e acusou os Estados Unidos de estarem "enlouquecidos" pelo petróleo do país.
"Os Estados Unidos já disseram que estão prontos para invadir a Líbia. E quase todos os países da Europa condenando à Líbia, o que querem? Claro, esfregam as mãos com o petróleo da Líbia", disse Chávez.
Em um ato público, o presidente venezuelano disse que não iria "condenar à distância o líder líbio" sem saber o que está ocorrendo na nação africana, dizendo ter a certeza de que os Estados Unidos "estão exagerando e distorcendo" a realidade do que ocorre na Líbia.

Ainda ontem (3), os EUA reagiram à proposta venezuelana descartando apoiarem tal iniciativa. O porta-voz do Departamento de Estado americano, Philip J. Crowley, afirmou que "não é necessário que uma comissão internacional diga ao coronel Gaddafi o que precisa fazer para o bem de seu país e a segurança de seu povo".
Os EUA também admitiram na quinta-feira que Gaddafi usou, de fato, aviões em ataques contra a população civil e o presidente americano Barack Obama voltou a pedir ao ditador que renuncie. Gaddafi, por sua vez, alertou para um "novo Vietnã" caso haja interferência externa.


As negociações entre a Líbia e a Venezuela chegam horas após a confirmação de ao menos 18 mortos em violentos confrontos na cidade de Zawiyah, próxima à capital Trípoli, que há dias está sob controle dos rebeldes.

O governo líbio espera retomar o poder no local ainda nesta sexta-feira.
De acordo com a agência de notícias Associated Press, testemunhas relataram que ao menos 18 pessoas morreram. No entanto, segundo fontes ouvidas pela Reuters, 30 pessoas foram mortas.
"Estive no hospital há menos de 15 minutos. Dezenas morreram e outros ficaram feridos. Contamos 30 civis mortos. O hospital estava lotado. Eles não conseguiam achar um espaço para as vítimas", disse Mohamed, que mora em Zawiyah, à Reuters por telefone.
Entre os mortos está o líder dos rebeldes em Zawiyah, informou um porta-voz do grupo.
Mais cedo, forças leais a Gaddafi atiraram bombas de gás lacrimogêneo contra manifestantes antigoverno que se reuniram em Trípoli, aparentemente sufocando tentativas de reviver demonstrações pedindo a renúncia do mandatário na capital. Ao mesmo tempo, rebeldes prometendo "vitória ou morte" entraram em confronto com partidários do líder nas proximidades de uma importante instalação de petróleo no leste do país.
Após as orações do meio-dia, mais de 1.500 pessoas saíram da mesquita de Murad Agha, no distrito de Tajoura, leste de Trípoli, gritando "O povo quer derrubar o regime" e agitando a bandeira vermelha, preta e verde da monarquia pré-Gaddafi, adotada como o símbolo da revolta.
Mas forças pró-regime rapidamente apareceram em um comboio de 14 veículos esportivos.

Líbios em Benghazi mostram cartazes com os dizeres: "A Líbia é bem melhor sem Gaddafi" e "Gaddafi se foi, vamos construir nosso país"
"Eles atiraram bombas de gás lacrimogêneo. As pessoas estão assustadas", afirmou um repórter da agência de notícias Reuters que estava em Tajoura no momento do confronto.
Testemunhas também disseram que as forças pró-Gaddafi atiraram usando munição real, embora não tenha ficado imediatamente claro se os disparos foram feitos para o alto ou diretamente contra os manifestantes.

O episódio evidencia o forte controle que Gaddafi mantém em Trípoli --um grande contraste com o resto do país. Todo o leste do território líbio caiu nas mãos dos rebeldes, assim como várias cidades no oeste próximas ao bastião do ditador na capital.
Os rebeldes --forças formadas por moradores armados apoiados por algumas unidades desertoras do Exército-- têm repelido repetidos ataques de forças pró-Gaddafi que tentam retomar o controle do território.
Mas dezenas de partidários de Gaddafi realizaram uma demonstração na praça Verde, centro de Trípoli, agitando bandeiras verdes.
Antes dos protestos planejados para esta sexta, o serviço de internet --que tem sido irregular desde que a revolta líbia teve início-- aparentou ter parado de funcionar completamente.
Autoridades líbias impediram, por algum tempo, que jornalistas estrangeiros deixassem o hotel em que estão hospedados em Trípoli, alegando que era para a própria segurança deles, já que o governo tinha informações de que "elementos da Al Qaeda" planejavam abrir fogo contra a polícia para dar início a confrontos. Mais tarde eles foram permitidos a sair.

Manifestantes anti-Gaddafi protestos com antiga bandeira líbia após orações de sexta em Benghazi
No leste, rebeldes avançaram em direção ao importante terminal de petróleo de Ras Lanuf, a 600 quilômetros de Trípoli, apelando para que forças aéreas estrangeiras criem uma zona de exclusão aérea após três dias de ataques de aviões do governo.
"Vitória ou morte! Não iremos parar até que liberemos todo esse país", Mustafa Abdel Jalil, chefe do rebelde Conselho Nacional Líbio, afirmou a partidários da revolta, que já dura duas semanas.
Ahmed Jabreel, um auxiliar de Jalil, afirmou que se houver qualquer negociação, "será sobre uma única coisa-- quando Gaddafi irá deixar o país ou renunciar para que possamos salvar vidas. Não há nada mais para negociar".
Primeiro-ministro chinês reconhece descontentamento popular


O primeiro-ministro chinês Wen Jiabao reconheceu neste sábado, diante do Parlamento, o descontentamento popular na China, vinculado em particular à inflação, que deseja limitar a 4% em 2011, ao mesmo tempo que fixou a meta de crescimento de 8% para a segunda economia mundial.
"Alguns problemas que são objeto de reações iradas da população não foram resolvidos completamente", admitiu o chefe de Governo para 3.000 delegados da Assembleia Nacional Popular (ANP), reunidos durante dez dias na capital chinesa.
"A pressão da inflação se acentuou e devemos considerar a estabilização dos preços como a prioridade de nossa política econômica", destacou Wen.
O objetivo para o índice de preços ao consumidor, que alcançou 4,9% em janeiro em ritmo anual, foi fixado em mais ou menos 4% para 2011, contra 3% ano passado, enquanto a meta de crescimento do (PIB) Produto Interno Bruto foi mantida em 8%.
O PIB da China se tornou o segundo maior do planeta em 2010, superando o Japão e atrás apenas dos Estados Unidos.
No ano passado, a inflação alcançou 3,3% e o crescimento do PIB 10,3%.
Wen Jiabao qualificou a alta dos preços e os temores da inflação como "problemas que afetam diretamente o nível de vida da população, a situação geral e a estabilidade do país".
No passado, a inflação provocou agitação social na China. A alta dos preços afeta em particular as classes desfavorecidas pela influência que tem no custo dos alimentos. Também reduz a renda dos chineses, que é elevada, mas mal distribuída.
Para 2011, o governo chinês "seguirá aplicando uma política de reativação", segundo Wen, mas com redução do déficit orçamentário, que deve ser mantido a mais ou menos 2% do PIB.
Os gastos prioritários serão destinados ao "desenvolvimento do mundo rural, a melhorar o nível da população e a desenvolver os setores sociais", segundo o discurso do chefe de Governo, que estabelece as grandes orientações oficiais do país para o ano em curso.
"Faltam recursos pedagógicos e médicos de qualidade, e sua distribuição continua sendo desigual", afirmou o premier.
"As contradições sociais provocadas pela requisição ilegal de terrenos e a demolição irregular de casas multiplicaram. A segurança alimentar deixa a desejar, enquanto certos setores são vulneráveis à corrupção", disse ainda Wen Jiabao, antes de destacar "um aumento excessivo dos preços do setor imobiliário em algumas cidades".
Apesar dos problemas, o primeiro-ministro insistiu no "avanço irresistível e firme" do povo chinês, que "tem boas razões para estar orgulhoso de suas realizações".
No plano internacional, a China se declarou "confrontada a uma situação extremamente problemática, vinculada à política monetária laxista dos países desenvolvidos e ao fluxo de capitais especulativos para os mercados emergentes, o que alimenta a inflação".
Por fim, para lutar contra a poluição e o aquecimento global, a China quer reduzir em 16% o consumo de energia por unidade do PIB e de 17% das emissões de CO2, também por unidade do PIB, durante o 12º plano quinquenal (2011-2015).
A Assembleia Nacional Popular é o maior Parlamento do mundo e se limita no essencial a dar seu aval aos projetos do Partido Comunista e do governo.
Violência no mundo árabe pode levar petróleo a US$ 200


O preço do barril de petróleo pode dobrar e alcançar US$ 200, muito acima do recorde de US$ 147 de julho de 2008, caso a revolta no mundo árabe prossiga, adverte o ministro britânico para o Desenvolvimento Internacional, Alan Duncan, na edição deste sábado do jornal The Times.
Duncan, especialista em petróleo, afirmou que o preço pode chegar a 250 dólares caso os extremistas aproveitem a instabilidade no mundo árabe para bombardear os reservatórios, oleodutos ou as reservas da Arábia Saudita.
"Eu digo ao governo há dois meses (...), 200 dólares é possível se as coisas continuarem mal", declarou ao Times.
O barril de petróleo fechou na sexta-feira com cotação acima de US$ 104 em Nova York, alimentando ainda mais o temor de que uma disparada dos preços da energia afetem a recuperação econômica mundial.
Presidente do Iêmen reitera que ficará no poder até 2013


O presidente do Iêmen, Ali Abdullah Saleh, reiterou neste sábado que permanecerá no poder até o final do seu mandato, em 2013, rejeitando um plano da oposição para que deixe o governo neste ano.
"A transição de poder pacífica e suave não é feita pelo caos, mas pela vontade das pessoas expressada por meio das eleições", disse, em comunicado, o gabinete presidencial.
Na sexta-feira, a oposição afirmou que Saleh manteve um plano anterior de deixar o cargo em 2013, mas concordou com uma proposta de líderes religiosos para renovar as eleições, o Parlamento e o sistema judiciário.
Saleh, um aliado dos Estados Unidos em sua batalha contra um braço da Al Qaeda que se refugia em seu país, encontrou dificuldade para achar uma trégua com rebeldes xiitas no norte e suprimir uma crescente rebelião separatista no sul.
Manifestações ocorreram em todo o Iêmen, um país de 23 milhões de habitantes e que faz fronteira com o maior exportador mundial de petróleo, a Arábia Saudita.
Os manifestantes disseram que estão frustrados com a corrupção desenfreada e o elevado desemprego em um país onde 40% das pessoas vivem com US$ 2 por dia ou menos e um terço dos habitantes convive com a fome crônica.
Neste sábado, testemunhas disseram à agência de notícias Reuters terem visto três manifestantes sendo feridos na noite de sexta-feira, quando forças de segurança iemenitas atiraram para o alto e usaram gás lacrimogêneo para dispersar manifestantes em um protesto na cidade portuária de Aden, localizada no sul do pais.
Manifestantes foram dispersados depois de terem se encontrado em uma praça no bairro de Xeique Othman após as orações da sexta-feira, disseram testemunhas.
Possivelmente, mais de 100 mil pessoas protestaram nesta sexta-feira em uma das maiores manifestações em Sanaa e um número similar fez o mesmo em Taiz, ao sul da Capital, de acordo com um repórter da Reuters.
Mais de 20 mil manifestantes fizeram uma passeata em Aden e dezenas de milhares em Ibb, ao sul de Sanaa.
Rebeldes xiitas do norte do país acusaram na sexta-feira o Exército iemenita de ter disparado foguetes em um protesto em Harf Sufyan, onde milhares se reuniam.
Duas pessoas morreram e 13 ficaram feridas.
Sob ataque, rebeldes avançam rumo à cidade natal de Gaddafi


Os dois lados da guerra pelo controle da Líbia avançaram neste sábado. As forças leais ao ditador Muammar Gaddafi lançaram uma poderosa ofensiva, com ataques brutais a cidade de Zawiya, controlada pelos rebeldes e a apenas 50 km da capital Trípoli. O exército rebelde, que já controla o leste, venceu as forças rivais e consolidou seu controle sobre o porto petrolífero de Ras Lanuf, e avança agora rumo a Sirte, cidade natal de Gaddafi.
A rota das batalhas na Líbia, às vezes difícil de se identificar, indica que os próximos confrontos podem ocorrer no porto de Surt, reduto da tribo nativa de Gaddafi e no caminho da marcha rebelde rumo à capital Trípoli, bastião do atual regime.
Hussein Malla/AP

Rebelde anti-Gaddafi se prepara para atirar em Ras Lanouf, na Líbia; batalha segue para Sirte
Os maiores confrontos deste sábado ocorreram em Zawiya, onde as forças leais ao regime lançaram uma nova ofensiva com tanques que entraram e abriram fogo contra residências.
"Os tanques estão por todos os lados da cidade e disparam contra as casas. Vi passar sete diante da minha casa. Os tiros não param", afirmou um habitante da cidade à agência de notícias France Presse. "Rezem por nós", completou, antes da ligação ser cortada bruscamente.
O portal de oposição Al Manara informou que 40 tanques entraram em Zawiya e abriram fogo contra as residências. Apesar de não haver um balanço oficial de vítimas, os rebeldes contam desde sete mortos até 200. Não há como confirmar independentemente estes números.
Um dos oficiais das brigadas de Gaddafi declarou à rede de televisão Al Jazeera que os moradores de Zawiya estão sitiados e "não têm saída", o que aumenta o temor pela vida dos milicianos que estão na praça dos Mártires.
Os moradores contatados por telefone pelas agências de notícias dizem que as forças de Gaddafi executaram até mesmo feridos nas ruas.
Com os ataques de artilharia e morteiros, os sitiados sofrem inúmeras baixas e as gravações obtidas por habitantes e mostradas nas redes televisões árabes ilustram um cenário dantesco.
Os relatos são divergentes e há tanto testemunhas afirmando que a cidade continua sob poder dos rebeldes quanto dizendo que Gaddafi assumiu o controle.
Os insurgentes, que avançam rumo ao oeste há alguns dias, anunciaram na sexta-feira que assumiram o controle de Ras Lanuf, 100 km ao leste de Sirte, depois de confrontos violentos com as forças governamentais.
Trípoli nega a afirmação e garante que a situação continua "normal" em Ras Lanuf, mas correspondentes da AFP viram na sexta-feira à noite rebeldes do lado de fora do complexo petroleiro, dos quartéis e da delegacia da cidade.
Em meio a batalha, os rebeldes líbios prosseguiram neste sábado avançando para o oeste e chegaram a Bin Jawad, 30 km além do porto petroleiro de Ras Lanuf e perto de Sirte, cidade natal de Gaddafi.
"Nós os forçamos além de Bin Jawad e hoje vamos bombardear até que retornem a Sirte", declarou um oficial que se uniu à oposição no início da revolta na Líbia.
A luta por Sirte deve ser dura já que a cidade foi transformada numa espécie de segunda capital por Gaddafi.
"Se os rebeldes de Benghazi conseguirem expandir até o golfo de Sirte, eles terão uma boa chance de obter a independência afinal", disse Peter Zeihan, analista do think tank americano Stratfor.
Hussein Malla/AP

Líder da oposição celebra controle sobre Ras Lanouf, no leste da Líbia; temor de guerra civil é cada vez maior
Apesar de Sirte ser a base de boa parte das reservas de petróleo da Líbia, a cidade não tem uma grande infraestrutura. Mas é estratégica geograficamente, já que abriga uma grande base militar aérea.
Os rebeldes devem contar ainda com a ajuda de alguns comandantes militares até então leais a Gaddafi que desertaram em Sirte após a derrota em Ras Lanuf, a apenas 200 quilômetros da cidade natal do líder líbio.
A Al Jazeera afirma que foram registrados atritos tribais devido à recusa de um dos clãs da cidade portuária de combater os rebeldes junto às brigadas governistas enviadas nesta sexta-feira para conter o avanço dos milicianos em Ras Lanuf.
A divisão política nesta cidade de 135 mil habitantes pode significar uma nova fissura no poder de Gaddafi e seu controle sobre algumas das tribos que mantiveram fidelidade mais forte na região de Trípoli.
A defesa desta frente, sob a direção de Saedi Gaddafi, filho do líder líbio, porá à prova a força dos revolucionários e a capacidade militar do regime líbio, que em mais de 40 anos debilitou progressivamente suas Forças Armadas para substituí-las por forças paramilitares submetidas a Gaddafi.
Dilma vai receber família Obama em jantar íntimo


A presidente Dilma Rousseff vai receber a família Obama em um jantarzinho íntimo no Palácio da Alvorada, no dia 19 de março.
A ideia é que a família de Dilma --incluindo sua filha Paula, o neto Gabriel e sua mãe, Dilma Jane-- receba o presidente americano, Barack Obama, sua mulher, Michelle, e as filhas do casal, Sasha e Malia.
Podem estar presentes alguns poucos ministros também, como o chanceler Antonio Patriota, mas será um evento "petit comité", segundo apurou a Folha.
Obama será recebido no Palácio do Planalto na manhã de sábado. Paralelamente, haverá uma reunião do Fórum dos CEOs, com dez executivos de cada país. Depois, o presidente e sua comitiva seguem para um almoço de Estado no Itamaraty.
Durante a visita, os governos devem assinar um tratado de cooperação econômica e comercial, que aborda barreiras sanitárias e técnicas, mas não mexe em tarifas comerciais.
Os governos também estudam fazer uma declaração sobre o pré-sal do Brasil. Os EUA estão interessados em assegurar fornecimento de petróleo brasileiro, ainda mais depois das tensões recentes no Oriente Médio.
Brasil e EUA vão assinar um memorando para cooperação e investimentos em megaeventos esportivos.
Já a agenda de Obama no Rio, onde ele estará no dia 20, está bastante indefinida. A decisão final sobre o programa só sairá depois do Carnaval, quando irá ao Rio uma nova equipe precursora de Washington para definir os lugares que Obama visitará.
Existe uma preocupação em garantir que haja público no grande discurso que Obama pretende fazer. A visita cai em um domingo que tem um jogo clássico -Vasco x Botafogo, no Engenhão (zona norte).
A praia de Copacabana, o Forte de Copacabana, o monumento aos Pracinhas, o Maracanãzinho e a Marina da Glória são alguns locais cogitados para o discurso. Tampouco está definida a favela pacificada que será visitada por Obama.
Alemães vão às ruas pedir volta do ex-ministro Guttenberg


Milhares de apoiadores de Karl-Theodor zu Guttenberg, o ex-ministro alemão que renunciou nesta semana por ter plagiado sua tese de doutorado, se manifestaram neste sábado em várias cidades da Alemanha para pedir a volta do político conservador.
A ação, organizada pela rede social do Facebook, ocorreu de forma simultânea em oito cidades alemãs, entre elas Berlim, Hamburgo, Munique, Colônia e o povoado chamado Guttenberg --em homenagem à família nobre do ex-ministro.
Lá se reuniram mais de 2.000 pessoas exigindo seu retorno, entre elas seu pai, que afirmou que o escândalo do plágio foi uma autêntica "caçada" contra seu filho, que era considerado em certos círculos como possível sucessor da chanceler alemã, Angela Merkel.
A imprensa alemã encontrou dezenas de passagens copiadas em sua dissertação sem a correta citação e se iniciou uma campanha contra o então ministro. A Universidade Bayreuth revogou o título de doutor de Guttenberg na semana passada.
Ele admitiu "graves erros" na tese de 2007, mas insistiu que não copiou intencionalmente o trabalho de ninguém. O caso causou grande polêmica na imprensa e levou a pedidos de renúncia da oposição. Na terça-feira (1º), ele cedeu e renunciou.
O número de seguidores do grupo do Facebook que deseja o retorno do ex-ministro continua crescendo e já passa dos 570 mil.
Merkel apoiou Guttenberg durante a crise. Os líderes da oposição disseram que ela não o demitiu por temer perder apoio dos eleitores conservadores, especialmente no Estado de Baden-Wuerttemberg.
Guttenberg foi o ministro mais popular no gabinete de Merkel. Mas a popularidade do aristocrata era baseada na sua imagem cuidadosamente cultivada de honestidade e integridade.

O estudo das RI é mais do que nunca uma prioridade

O estudo das RI é mais do que nunca uma prioridade

Nas últimas semanas observo, confuso, perplexo e atônito, às considerações, abordagens e tergiversações mistificadoras - baseadas no binônimo cultura/religião - entre os “estudiosos de plantão” na busca de clarificar os principais aspectos das revoltas no mundo árabe.

Segundo Ricardo Young, na Folha de São Paulo, dia 28 de fevereiro p.p, “as revoltas no mundo árabe representam uma reação à miséria e à opressão a que estas populações vêm sendo vítimas há séculos. Excluídas da cidadania e dos avanços da chamada civilização, esses milhões de seres humanos cobram agora seus direitos por trabalho, bem estar e dignidade”. Somado a esse desejo de mudança social, há a necessidade e o anseio de reformas profundas nas instituições sócio-políticas desses países. Aliado ao fenômeno da globalização e os instrumentos tecnológicos advindos dos novos tempos – como a Internet e suas redes sociais – são os elementos catalisadores que desencadearam as ondas de revoltas das populações árabes.

De fato, esses acontecimentos reforçam a relevância cada vez maior do estudo das Relações Internacionais. Como ilustra o professor Ricardo Seitenfus: a “crescente interdependência entre os povos, a impossibilidade de traçar uma linha estanque entre as origens nacionais e as conseqüências dos fenômenos contemporâneos, o surgimento de temas transversais e difusos indicam a complexidade crescente das RI e demonstram sua vitalidade”.

Ou seja, a compreensão lógica do porquê das revoltas que se dão na África e no Oriente Médio ou em outras partes do mundo através do campo das Relações Internacionais nos permite sistematizar e explicar o fenômeno internacional de modo concreto e apropriado nos afastando do ajuizamento de valor, das suposições generalistas, simplificadoras e apressadas.

E a impressão que temos é que a sociedade internacional está tão interligada, tão integrada em um processo de globalização, que situações ocorridas na Líbia podem afetar a nós, brasileiros, do outro lado do planeta. Pensemos no aumento do preço do petróleo! Daí que o problema do outro passa a ser também um problema nosso e o bem estar de cada homem passa a significar o bem estar de toda a humanidade. Nesse contexto, se você não é parte da solução, é parte do problema!

O campo das Relações Internacionais

Como afirma o diplomata e professor de Ciência Política, Alain Rouquié, “as relações internacionais, até há pouco tempo, pertenciam quase que exclusivamente ao domínio dos diplomatas e de especialistas, teóricos ou filósofos. Hoje, o internacional é inseparável de todas as questões que afetam a vida das sociedades e dos indivíduos. Em nosso mundo finito e interdependente, busca-se em vão algo que dele possa se escapar. Mas tamanha ampliação pouco facilita sua compreensão e nós temos mais do que nunca necessidade de um saber internacional pertinente para nos orientar num mundo que perdeu seus pontos de referência”.

Na verdade, quando analisamos um fenômeno internacional, devemos estar atentos às seguintes questões-chave: o que? como? quando? motivações? implicações?

O desafio de responder estas questões paradigmáticas decorre das tentativas intelectuais de definir o que são relações internacionais.

Como diz Rouquié, o estudo das RI: “dá a chave para tornar inteligível o “espetáculo do mundo” e delimitar assim, com exigente rigor metodológico, um campo que cada vez menos se deixa facilmente circunscrever”.

Ipso fato, a resposta a estas indagações devem ser norteadas por meio de formulações teóricas, métodos, dados, hipóteses, variáveis quantitativas e qualitativas das Relações Internacionais para que o fenômeno internacional seja razoavelmente compreendido.

O estudo das Relações Internacionais

De acordo com o professor Ricardo Seitenfus: “a condição multifacetada das relações internacionais impõe um exercício intelectual ausente nas outras disciplinas das ciências sociais e humanas. Seu estudo pressupõe a utilização de parâmetros e utensílios cognitivos que transcendem o alcance das disciplinas pretensamente estanques”.

O campo de Relações Internacionais descende, desde seus primórdios, de uma linha multidisciplinar, como pode ser vista hoje, envolve conhecimentos gerais de direito, economia, administração, sociologia, política, história, filosofia, teologia, antropologia, estatística e, sobretudo, de questões internacionais contemporâneas.

No histórico de formação deste ramo do conhecimento podemos notar que as Relações Internacionais eram diretamente relacionadas aos governos, em especial, nos campos de Estratégia e Diplomacia, sempre ligados, de maneira direta, aos governantes.

Surge no direito e com o passar dos anos, na história, tendo o enfoque aos tratados entre Estados. “Os fenômenos das guerras, das alianças, dos tratados de comércio e amizade, sempre foram a principal preocupação os historiadores, que, muitas vezes, se esqueciam de escrever a história interna dos agrupamentos humanos, para centrar sua análise nos feitos históricos dos grandes líderes, na emergência ou desaparecimento de grandes impérios, em suma, na dominação de um povo sobre outro”, observa o professor Guido Soares.

Outro setor científico que se tem dedicado ao estudo das Relações Internacionais é o do Direito Internacional Público. Esse ramo é relativamente moderno pertencente à Ciência Jurídica, tratando de abordagens parciais de um fenômeno político complexo, que são as relações entre os Estados.

O internacionalista

De acordo com Seitenfus, “as relações internacionais devem ser entendidas como o cruzamento de várias disciplinas em um mundo cujos interesses e valores se interpenetram de maneira irrefreável. O internacionalista - profissional das relações internacionais - competente será aquele capaz de trilhar caminhos para os quais ele não se preparou. Que tenha a coragem de enfrentar o novo, de compreender o outro, de observar e avaliar o mundo com olhos que não são os seus”.

Dessa forma, o internacionalista, dotado de arcabouço enciclopédico, deve ser um intelectual curioso, inquieto, inconformado, uma mente inquisitiva e criativa, idealista por natureza, apto ao aprendizado de idiomas, um humanista nato, com gosto pelas artes, e um espírito multicultural em que a aceitação do outro, do diferente, do estranho, do estrangeiro é uma tendência natural. Aberto e receptivo a novas ideias, o mundo é a sua aldeia.

A descoberta do internacional

A descoberta do internacional e suas dimensões no país e a maneira como isto nos afeta, diretamente e indiretamente, demanda uma compreensão e ação direcionada e imediata.
“O estudo das relações internacionais é mais do que nunca uma prioridade”, conforme alerta Rouquié.

É premente a necessidade de que os brasileiros tenham algum conhecimento de Relações Internacionais. Na Administração Pública, essa demanda é mais evidente. No Poder Legislativo, é fundamental que aqueles que assessoram os legisladores conheçam as principais linhas da política internacional tão bem quanto conhecem a política interna brasileira. Afinal, política interna e política externa estão estreitamente relacionadas: as ações daquela afetarão e serão afetadas por esta e vice-versa.

É o grande desafio e o futuro do Brasil como global player depende disso!

O Brasil, a nação que tende a desempenhar um saliente papel nesta “estranha máquina que se chama mundo”, como disse Camões.

José Renato Ferraz da Silveira